Qu'est-ce que Preserving the World's Rarest Books?

Preserving the World’s Rarest Books est un nouveau programme, financé par la Andrew W. Mellon Foundation de New York, qui a pour but de mettre les capacités analytiques du Universal Short Title Catalogue (USTC) à disposition de la communauté internationale des bibliothèques. Le USTC est une base de donnée analytique des livres publiés en Europe jusqu’à 1650. Beaucoup de livres identifiés dans le USTC sont extrêmement rares: environ 30% ne survivent qu’en un seul exemplaire. Le programme St Andrews-Mellon a pour but d’aider les bibliothèques à identifier les livres les plus rares de leurs collections. Les bibliothèques membres recevront une liste de tous leurs anciens fonds classés par ordre de rareté. Elles peuvent utiliser cette information librement: participer au programme n’impose aucune obligation. Certains des premiers membres ont indiqué qu’ils pourraient utiliser notre information pour déterminer leurs priorités pour la numérisation; d’autres pourraient chercher à mettre en avant leurs exemplaires uniques dans des expositions ou des publications à venir.

Le USTC reçoit volontiers des demandes de toute institution ayant des fonds imprimés anciens. Nous cherchons activement un éventail de bibliothèques particiantes: large ou petite, publique ou privée. Nous voulons aussi travailler avec des bibliothèques et archives qui souhaiteraient en savoir plus sur leurs fonds imprimés. Notre groupe de partenaires initiaux inclut des bibliothèques universitaires et municipales, une bibliothèque spécialisée et une bibliothèque nationale: elles sont situées sur dix-sept pays et quatre continents. Dans les trois premières années du programme nous avons l’intention de recruter jusqu’à cinquante bibliothèques.

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Comment travaillons-nous avec les bibliothèques?